Storia dell'arte

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Gustave Courbet: The Rebel of the Romantic Movement

Imparare i dettagli della vita di un artista - il dramma, le lotte, il banale - può far prendere vita alla loro storia e al loro contributo all'arte. La vita di Gustave Courbet si adatta a quel conto.

Mi è piaciuto scoprire tutti i dettagli di come è stato annunciato come un ribelle del movimento romantico. E ora è considerato uno dei primi a spingere il realismo nel mondo moderno. Basta immaginare! Immergiti nella storia - è piuttosto epico.

La grandezza è nata

Nato nel 1819, Gustave Courbet emerse dal tranquillo villaggio rurale di Ornans, nella Franca Contea, per diventare uno degli artisti più famosi e i personaggi più provocatori della Francia del XIX secolo. In un'epoca dominata dal romanticismo e dal neoclassicismo ancora pervasivo, ha colto un nuovo senso del reale nella pittura. E quindi, gli viene spesso attribuito il merito di coniare il termine "realista".

Gustave Courbet ha lavorato durante un periodo di grandi cambiamenti sociali e politici. I suoi dipinti riflettono il crescente potere delle masse, l'ascesa di una visione scientifica e utilitaristica e l'influenza di una pletora di movimenti artistici e intellettuali che attraversarono Parigi a metà del 19 ° secolo e abbracciarono tutto dall'anarchismo al simbolismo.

Ma più di ogni altra cosa, Courbet era semplicemente un pittore le cui spesse superfici tattili, aiutate con un'aggressiva tecnica a spatola, conferivano ai suoi quadri una presenza fisica che era altamente innovativa, teatralmente assertiva e assolutamente unica. Il suo approccio diretto e talvolta quasi ingenuo alla pittura gli ha permesso di mostrare alla gente comune ed eventi ordinari su una scala precedentemente riservata alle visioni di divinità e re.

L'artista ha accolto con favore l'arrivo della fotografia, che è stato veloce da usare come riferimento per il proprio lavoro. E la sua carriera si è estesa oltre il realismo fino al punto in cui ha iniziato a giocare con nuove idee che sarebbero diventate impressioniste.

Nessun mentore da nominare ... Davvero?

"A dire il vero, devo dichiarare che non ho mai avuto un insegnante", scrisse Courbet a un editore di giornali nel 1851. Come molti dei resoconti personali dell'artista, questo non era esattamente vero. In effetti, la formazione di Courbet come artista è iniziata presto e si è protratta per alcuni anni.

Suo padre, un piccolo proprietario terriero, si occupava di educare suo figlio e sperava che avrebbe intrapreso una solida professione come la legge. Nella sua adolescenza, tuttavia, Courbet divenne allievo del pittore Charles Antoine Flajoulot mentre frequentava la Royal Academy di Besançon.

Flajoulot affermò di essere stato allievo di Jacques-Louis David. La sua ammirazione per il disegno classico fu certamente impartita al suo giovane studente.

Nel 1839 Courbet si trovò a Parigi. Invece di dedicarsi allo studio del diritto, si mise al lavoro nello studio di M. Steuben, un pittore minore che frequentò diversi studenti.

Courbet iniziò anche una lunga pratica di copiatura di capolavori al Louvre. Frequentava spesso studi precedenti mentre si faceva strada tra i maestri olandesi, fiamminghi e italiani, nonché opere più contemporanee di Ingres e Delacroix.

Stile salone

Courbet ha trascorso sette anni come apprendista prima di ottenere qualsiasi tipo di riconoscimento. All'epoca l'unico percorso per una carriera di successo nell'arte era attraverso il Salon ufficiale.

Tenuto dalla fine del 17 ° secolo, il Salon era una mostra annuale, sponsorizzata dal governo. I lavori sono stati controllati da una giuria e appesi al pavimento in enormi sale espositive per essere visti da un pubblico pagante.

Sono state pubblicate gazzette in cui i critici del giorno hanno sfogato le loro opinioni sul lavoro. In generale, l'arte ha ricevuto un livello di scrutinio e discussione appassionata che la maggior parte degli artisti visivi inviderebbe oggi.

Era una società in cui l'arte contava. Inoltre, l'output dei pittori è stato visto come una parte importante del discorso politico e intellettuale del giorno.

Il governo francese acquistava una serie di dipinti dal Salon ogni anno a prezzi abbastanza alti, da appendere in vari edifici pubblici. Qualsiasi serio collezionista d'arte presterebbe sicuramente molta attenzione alle opere offerte.

3 su 24

Courbet iniziò a inviare quadri al Salon non appena arrivò a Parigi. In effetti, tra il 1840 e il 1847 presentò 24 dipinti, di cui solo tre furono accettati.

Le ragioni della mancanza di successo dell'artista in questi anni sono abbastanza ovvie. Le sue abilità di disegnatore erano modeste e la sua mano era piuttosto pesante. Inoltre, Courbet doveva ancora trovarsi come artista e il suo lavoro vacillava tra esperimenti con uno stile romantico e un'osservazione più diretta, in particolare nella sua ritrattistica.

L'uomo disperato

Uno dei suoi successi più drammatici di questi anni è stato L'uomo disperato del 1844. Qui si mostra come un pazzo, con i suoi artigli ai capelli, gli occhi spalancati per l'intensità.

Ciò che manca al lavoro nell'eleganza - in particolare nei dettagli scomodi del rendering nelle mani e nel tessuto - compensa il dramma teatrale provocato da contorni fortemente disegnati e un pesante chiaroscuro.

L'uomo ferito

Due anni dopo L'uomo ferito trova l'artista che gioca con uno sguardo romantico. Si immagina languire per una ferita subita in un duello.

Qui la pesantezza del rendering e la risultante monumentalità della forma sembrano in contrasto con l'argomento. Questo è un argomento che richiede il tocco delicato di una Fragonard o il pennello fluente di Delacroix piuttosto che la mano scialba e le forme grumose del giovane Courbet.

Nel frattempo, l'artista si era immerso nella cultura emergente dei bohémien. "Nella nostra società troppo civilizzata", scrisse al suo amico Francis Wey, "devo condurre la vita di un selvaggio - devo liberarmi anche dai governi. La gente comune ha le mie simpatie: devo parlargli direttamente, trarre ispirazione da loro, trovare il mio sostentamento da loro. Per questo motivo, ho appena intrapreso la vita errante e indipendente di un bohémien. "

Per tutta la sua carriera, Courbet avrebbe insistito sulla sua indipendenza come artista e come uomo. La sua vita privata prevedeva una lunga serie di relazioni romantiche. Ma considerava il matrimonio un'istituzione borghese e si rifiutava di avere qualcosa a che fare con esso.

Grande uscita

Il successo ebbe inizio per Courbet quando espose non meno di 10 dipinti al Salon del 1848 e ricevette un entusiasta avviso da Champfleury, un critico di recente influenza. Champfleury era un campione di un nuovo realismo nell'arte francese già evidente nei romanzi di Georges Sand. Presto stava spingendo Courbet in quella direzione.

L'anno seguente l'artista realizzò una svolta nel salone quando dipinse Dopo cena a Ornans fu ammirato da Delacroix e acquistato dallo stato. L'immagine rappresentava un enorme rendering di una semplice serata in campagna. Nel dipinto, Courbet e la sua famiglia si rilassano dopo cena mentre uno dei loro musicisti suona il violino.

Il dipinto è ovviamente influenzato da pittori olandesi, come Rembrandt, Hals, David Teniers e altri con i quali Courbet aveva acquisito familiarità durante un viaggio in Olanda nel 1846. Scrivendo a un curatore nel 1850, disse: “Tutte le mie affinità sono con i popoli del Nord. Ho viaggiato due volte in Belgio e una volta in Olanda per le mie istruzioni e spero di tornarci. ”

Un nuovo approccio

Il genio di Courbet era usare un approccio olandese del 17 ° secolo per dipingere la vita di tutti i giorni e trasferirlo su larga scala nella Francia rurale del 19 ° secolo. Questo era qualcosa di radicalmente nuovo per il pubblico francese. In genere preferivano che i rendering della vita di campagna fossero avvolti in una storia d'amore piacevolmente lontana.

Rientrato nella sua casa di famiglia per l'inverno dal 1849 al 1850, Courbet persegue questo approccio con una vendetta. Durante questo periodo, ha prodotto il suo famoso dipinto Una sepoltura a Ornans. Lavorando su vasta scala, dipinse un folto gruppo di figure come erano apparse l'anno precedente alla sepoltura di suo nonno.

"Dobbiamo trascinare l'arte dal suo piedistallo", scrisse a un amico quell'inverno, "per troppo tempo hai fatto arte che è pomata e" di buon gusto ". Per pittori troppo lunghi, anche i miei contemporanei, hanno basato il loro arte su idee e stereotipi. "

Volontà radicale

Esposto al Salon dal 1850 al 1851, Una sepoltura a Ornans ha suscitato grande scalpore. Era monumentalmente grande e mostrava con sincera franchezza la società rurale che così tanti parigini erano ansiosi di ignorare.

Il dipinto fu condannato come brutto e molti lo videro politicamente radicale. La Francia, e in effetti gran parte dell'Europa, era stata spazzata dalle rivoluzioni e dai disordini sociali nel 1848, tutti parte della dinamica dell'industrializzazione, con il suo spostamento di potere e ricchezza insieme all'ascesa di una società urbana.

Lo stesso Courbet non ha mai visto le sue foto come particolarmente politiche. Piuttosto, sembra essersi trovato nella pittura mentre cercava di rappresentare abbastanza chiaramente la vita che conosceva meglio.

Trova la sua strada

Nel suo Giovani donne del villaggio dell'anno successivo, diventa evidente che la sua mano un po 'pesante era perfettamente adatta al suo compito. Qualcosa nella grossolanità della manipolazione e nello spessore della vernice conferisce all'immagine un senso di immediatezza e autorità. Inoltre, conferisce alla scena un'aura di onestà che sarebbe difficile proiettare con un approccio più abile e raffinato.

E se la scala delle mucche sullo sfondo è in contrasto con quella degli alberi, serve solo come ulteriore garanzia del confronto diretto e difficile dell'artista con la natura. Siamo convinti che cerca solo di mostrarci, in un modo privo di artificio, un semplice momento di campagna. Un momento per il quale le sue sorelle danno un regalo in denaro a una giovane cowgirl nei campi vicino alla sua città natale.

Nel 1854 Courbet espose un altro capolavoro, L'incontro, o "Bonjour, Monsieur Courbet". L'immagine mostra l'artista che incontra il suo patrono Alfred Bruyas sulla strada vicino a Montpellier nel maggio del 1854. Ma il dipinto è molto più di una semplice registrazione di un evento.

Bruyas era un ricco banchiere e collezionista d'arte che divenne un grande sostenitore di Courbet. Nel dipinto, tuttavia, è il banchiere che si toglie il cappello dall'artista mentre il suo servo si inchina umilmente.

Lo stesso Courbet sembra aver camminato tenendo il cappello al fianco e portando il cavalletto da viaggio e la scatola di colori sulla schiena. Si fa avanti con fiducia e autorità.

Ancora una volta, la potente maneggevolezza e il forte senso del contorno grafico di Courbet sono stati implementati con grande efficacia. Il dipinto emana un senso di apertura diretta distintamente moderno.

Andato è tutta l'eleganza misurata del Neoclassicismo e sparito anche uno dei simboli del Romanticismo. L'artista ci sta invitando a guardare faccia a faccia alla luce del sole un mondo in cui l'ordine sociale è stato ribaltato.

Uno dei capolavori

Courbet ha continuato a fare una serie di grandi immagini della vita rurale sulla stessa linea, anche se nessuno di loro ha mai raggiunto lo stesso potere di Una sepoltura a Ornans. Nel 1855, tuttavia, ha prodotto quello che è giustamente considerato uno dei grandi capolavori dell'arte del 19 ° secolo, Lo studio del pittore: una vera allegoria riassumendo sette anni della mia vita artistica.

L'immagine è un grande tableau in cui l'artista si mostra al lavoro su un paesaggio al centro del dipinto visto da una modella nuda e un ragazzo. È affiancato da un lato da sostenitori e personaggi del suo mondo artistico, tra cui l'amico Baudelaire e il poeta Max Buchon.

Dall'altro lato, c'è un mondo più oscuro che Courbet ha descritto come "l'altro mondo di vita banale, le persone, la miseria, la povertà, la ricchezza, gli sfruttati e gli sfruttatori, quelli che vivono sulla morte". Courbet voleva che il dipinto fosse appeso all'Esposizione Internazionale del 1855. Fu molto deluso quando la giuria lo respinse.

Tuttavia, ha mostrato il lavoro in una struttura temporanea che aveva costruito nelle vicinanze. Ha organizzato una delle prime mostre personali sponsorizzate privatamente nella storia francese.

L'evento è stato annunciato da un cartello che annunciava: “REALISMO. G. Courbet: mostra e vendita di 40 immagini e 4 disegni di M. Gustave Courbet. ” Un opuscolo ha accompagnato la mostra in cui Courbet ha esposto i suoi principi artistici:

“Il titolo Realista mi è stato imposto allo stesso modo in cui il titolo Romantico è stato imposto agli uomini del 1830.… Volevo semplicemente trarre, da una conoscenza completa della tradizione, la coscienza ragionata e indipendente della mia individualità. Sapere per poter creare, quella era la mia idea ... creare un'arte vivente - questo è il mio obiettivo. "

Tra i visitatori della mostra c'era Delacroix, che scrisse sul suo diario: “Rimango lì da solo per quasi un'ora e scopro che la sua foto che hanno rifiutato [Lo studio del pittore] è un capolavoro; Semplicemente non riuscivo a staccarmi dalla vista. "

Le arti erotiche

Un certo numero di dipinti di Courbet negli anni seguenti sono distintamente erotici - o almeno suggestivi. Spesso si concentrano sulle relazioni sessuali o romantiche. Famosamente dipinse una foto di genitali femminili per un collezionista turco e culminarono i suoi vari dipinti di coppie di donne The Sleepers, una monumentale foto di due donne nude intrecciate nel letto.

Uno dei dipinti più tranquilli su questo tema èGiovani donne sulle rive della Senna, del 1856-1857. Per l'occhio moderno, quest'opera è semplicemente un idillio splendidamente dipinto che mostra due giovani donne rilassanti. Al momento della sua mostra, tuttavia, ha suscitato grande scalpore.

I parigini avevano iniziato a godersi piacevoli uscite lungo la Senna nei fine settimana. Courbet fu uno dei primi pittori a occuparsi di questo argomento, che in seguito sarebbe diventato uno dei preferiti degli impressionisti.

Il pubblico della sua giornata, tuttavia, fu scandalizzato dal fatto che le giovani donne fossero in disaccordo. Sebbene ci sembri un po 'troppo vestita, la signora in primo piano è essenzialmente mostrata in mutande: una chemise, un corsetto e una sottoveste. Il fatto che abbia ancora i suoi guanti gialli era visto come particolarmente erotico.

Il nuovo amico di Courbet, P.J. Proudhon, critico e anarchico, scrisse copiosamente sulle due giovani donne che gli erano chiaramente conosciute e videro la foto come un commento moralistico sullo stato delle donne "custodite".

È del tutto improbabile che l'artista stesso abbia condiviso questa opinione. Potrebbe semplicemente essersi divertito a presentare al pubblico una provocazione. Nulla, tuttavia, può sminuire la pura ricchezza del dipinto, con i suoi tessuti lussureggianti, la sua ricchezza di fogliame e la fantasticheria sognante delle donne stesse.

Amico di Whistler

Col passare degli anni nel 1860, il lavoro di Courbet si è coinvolto in una massa di ritratti, paesaggi, nature morte e scene di caccia. Il compito del pittore, secondo lui, era quello di prendere il mondo come lo trovava e presentarlo in modo diretto, anche se spesso sembra flirtare con una certa quantità di simbolismo.

Sempre socievole e avido di nuove conoscenze, Courbet fece amicizia con il giovane Whistler, fresco a Parigi. Whistler venne e dipinse con lui per un po '. Courbet ha creato un potente ritratto dell'amante di Whistler, Jo, mentre si pettina i suoi lunghi capelli rossi.

Qui la vernice spessa e la grande intimità della posa trasmettono un forte senso di sessualità. Anche i paesaggi di Courbet sono diventati sempre più monumentali ed è difficile non leggerli in qualche modo come simbolici.

La sua pittura L'onda riduce il mare e il cielo in un formato potente e semplice che suggerisce che il soggetto sia simbolico del potere della natura stessa. Utilizzando lavori a pennello e spatola sempre più aperti, l'artista ha continuamente attirato l'attenzione sulla natura fisica della pittura. Preparò anche la strada per gli impressionisti, che avrebbero usato una superficie di vernice rotta per ricreare gli effetti della luce.

A parte la politica

Insistendo sulla propria indipendenza come artista, le opinioni politiche di Courbet erano sempre vagamente condivise. Gli piaceva affermare di essere dalla parte del popolo, un socialista. Ma in un mondo prima di Marx, non ha mai visto la politica in termini di lotta di classe. Né era contrario a diventare lui stesso un capitalista minore.

Quando guadagnava, ne usava parte per acquistare terreni nella sua città natale e investiva in azioni ferroviarie. Inoltre, desiderava fortemente il successo pubblico e gran parte della sua corrispondenza coinvolge intrighi per far vedere o acquistare lavori al Salon.

Personaggio molto pubblico e instancabile promotore di sé, era noto per impegnarsi in discussioni volubili e furiose sul suo lavoro nei vari caffè e brasserie in cui gli artisti si riunivano a Parigi. Fu felice quando i suoi dipinti di caccia iniziarono a riscuotere un grande successo tra la classe superiore e gli aristocratici mecenati delle arti.

Passando l'estate alla moda di Trouville nel 1865, si vantava in una lettera ad un amico, "Sto dipingendo le donne più belle di Trouville - Ho già fatto un ritratto della contessa ungherese Karoly, ed è un successo tremendo. Oltre 400 donne sono venute a vederlo e nove o dieci delle più belle vogliono che anch'io le dipinga. ... sto guadagnando una reputazione ineguagliabile come ritrattista. "

Una rivoluzione finisce

È curioso che, nonostante la chiara gioia dell'artista per il suo successo con la società intelligente, si sia disfatto di una rivoluzione. Nel 1871, in seguito al caos della guerra franco-prussiana, la folla parigina dichiarò comune e conquistò il centro della città.

Courbet si unì con entusiasmo e fu rapidamente incaricato di proteggere i tesori d'arte della città. Afferrato da un fervore rivoluzionario, seguì la proposta di smantellare la colonna di Place Vendôme, una sorta di lontano cugino della Colonna Traiana che commemora i trionfi di Napoleone.

Il comune sopravvisse solo per due mesi, tuttavia. E, quando finalmente l'esercito prese il comando dopo un sanguinoso combattimento, Courbet fu incarcerato per sei mesi. Peggio ancora, il governo francese lo ha ritenuto responsabile della distruzione della colonna Vendôme. E nel 1873, il governo gli ordinò di pagare le spese per ripristinarlo.

Di fronte al fallimento e all'ulteriore prigionia, l'artista fuggì in Svizzera. Da lì ha condotto negoziati con il governo francese. Questi colloqui alla fine portarono a uno schema di pagamento piuttosto bizzarro in base al quale l'artista avrebbe effettuato pagamenti mensili per i successivi 30 anni. Ma Courbet stava soffrendo.

Gli anni della vita bohémien, il bere pesante e lo stress della prigione avevano messo a dura prova. Morì in Svizzera, esiliato e vicino alla bancarotta, nel 1877.

Contributi agli articoli di John Parks

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